Aire caliente humidificado para el resfriado común

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No existen pruebas suficientes para indicar si la inhalación de vapor mejora o exacerba la congestión nasal del resfriado

La congestión del resfriado común, que surge a partir de la inflamación de las membranas y del espesamiento del moco dentro de la nariz, ha sido tratada durante décadas con vapor inhalado porque se pensaba que este tratamiento facilitaba el drenaje del moco. También hay pruebas de laboratorio de que el virus del resfriado puede ser sensible al calor. Sin embargo, aunque esta revisión halló que en algunos estudios la inhalación de vapor fue útil para los síntomas, en otros no y, por lo tanto, no hay pruebas seguras. Hubo algunos efectos adversos (malestar o irritación de la nariz o labios). Ningún estudio incluyó a niños.

Conclusiones de los autores: 

No se recomienda la inhalación de vapor como tratamiento estándar de los síntomas de resfriado común hasta que se realicen ECA a doble ciego.

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Antecedentes: 

Desde hace tiempo, las personas tratan su resfriado común con aire caliente humidificado. La base teórica es que el vapor puede ayudar en el drenaje del moco congestionado y el calor puede destruir el virus del resfriado, como se comprueba in vitro.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la inhalación de vapor de agua calentada en el tratamiento del resfriado común, mediante la comparación de síntomas, replicación viral y resistencia nasal.

Estrategia de búsqueda: 

En esta revisión actualizada, se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL) (The Cochrane Library, Número 4, 2005) MEDLINE (desde 2003 hasta la segunda semana de diciembre de 2005); EMBASE (desde julio de 2003 hasta septiembre de 2005), y Current Contents (últimos cinco años).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) con uso de vapor de agua caliente en pacientes con resfriado común o voluntarios con inducción experimental del resfriado común.

Obtención y análisis de los datos: 

Todos los artículos obtenidos se sometieron inicialmente a una revisión de criterios de inclusión / exclusión. Se excluyeron artículos de revisión, artículos editoriales y resúmenes con descripción de resultados inadecuada. Los estudios seleccionados para la inclusión se sometieron a una evaluación metodológica.

Resultados principales

Se incluyeron seis ensayos. Tres hallaron beneficios del vapor para el alivio de síntomas en el resfriado común (odds-ratio [OR] intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,31; 0,16 a 0,60; riesgo relativo [RR] 0,56; IC del 95%: 0,4 a 0,79). Los resultados de los índices de síntomas fueron ambiguos. Ninguno de los estudios demostró un empeoramiento de las puntuaciones clínicas de síntomas. Un estudio estadounidense demostró empeoramiento de la resistencia nasal, mientras que un estudio anterior israelí demostró mejoría. Un estudio examinó la replicación viral y los niveles de anticuerpos en los lavados nasales: no hubo cambio entre los grupos tratamiento y placebo. Se informaron efectos secundarios menores (incluido malestar o irritación de la nariz) en algunos estudios.

Conclusiones de los autores

No se recomienda la inhalación de vapor como tratamiento estándar de los síntomas de resfriado común hasta que se realicen ECA a doble ciego.

Esta revisión debería citarse como:Singh MLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron seis ensayos. Tres hallaron beneficios del vapor para el alivio de síntomas en el resfriado común (odds-ratio [OR] intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,31; 0,16 a 0,60; riesgo relativo [RR] 0,56; IC del 95%: 0,4 a 0,79). Los resultados de los índices de síntomas fueron ambiguos. Ninguno de los estudios demostró un empeoramiento de las puntuaciones clínicas de síntomas. Un estudio estadounidense demostró empeoramiento de la resistencia nasal, mientras que un estudio anterior israelí demostró mejoría. Un estudio examinó la replicación viral y los niveles de anticuerpos en los lavados nasales: no hubo cambio entre los grupos tratamiento y placebo. Se informaron efectos secundarios menores (incluido malestar o irritación de la nariz) en algunos estudios.

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