Melatonina para la prevención y tratamiento de la desadaptación horaria ("jet lag")

Conclusiones de los autores: 

: La melatonina es muy efectiva para prevenir o reducir la desadaptación horaria y el uso ocasional a corto plazo parece ser seguro. Se debería recomendar para viajeros adultos que vuelen a través de cinco o más zonas horarias, particularmente en dirección este y especialmente si han padecido de desadaptación horaria en viajes anteriores. Los viajeros que cruzan de dos a cuatro zonas horarias también pueden usarla, de ser necesario.

Es necesario un estudio sistemático de la farmacología y toxicología de la melatonina y se debe establecer un control de calidad farmacéutico sistemático de los productos de la melatonina.

Es necesario investigar los efectos de la melatonina en personas con epilepsia y su posible interacción con la warfarina.

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Antecedentes: 

: La desadaptación horaria ("jet lag") afecta con frecuencia a los que viajan en avión y cruzan varias zonas horarias. La misma es el resultado de que los ritmos internos del cuerpo se desajustan con el ciclo día-noche de la zona de destino. La melatonina es una hormona pineal que tiene una importante función en la regulación de los ritmos corporales y se ha utilizado como un fármaco para reajustar los mismos al mundo exterior.

Objetivos: 

: Evaluar la efectividad de la melatonina oral administrada en diferentes regímenes de dosis para mejorar la desadaptación horaria ("jet lag") después de viajes en avión a través de varias zonas horarias.

Estrategia de búsqueda: 

: Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register), en MEDLINE, EMBASE, PsychLit y Science Citation Index electrónicamente, y manualmente en las revistas "Aviation, Space and Environmental Medicine" y "Sleep". Se hicieron búsquedas en las listas de referencias de los estudios pertinentes para obtener información sobre otros ensayos pertinentes. Se solicitó información sobre ensayos no publicados a los autores principales de los estudios pertinentes. Se buscaron de forma sistemática informes de eventos adversos vinculados al uso de la melatonina fuera del contexto de ensayos aleatorios en "Side Effects of Drugs" (SED) y SED Annuals, "Reactions Weekly", MEDLINE y las bases de datos de reacciones adversas de los fármacos del WHO Uppsala Monitoring Centre (UMC) y la Food & Drug Administration de los EE.UU.

Criterios de selección: 

: Ensayos aleatorios en pasajeros de líneas aéreas, personal de las líneas aéreas o personal militar a los que se les administró melatonina oral, comparada con placebo u otra medicación. Las medidas de resultados debería consistir en clasificación subjetiva de desadaptación horaria o los componentes relacionados, tales como el bienestar, cansancio en horario diurno, comienzo y calidad del sueño, funcionamiento psicológico, duración del retorno a la normalidad o indicadores de los ritmos circadianos.

Obtención y análisis de los datos: 

: Diez ensayos cumplieron los criterios de inclusión. Todos compararon melatonina con placebo; uno, además, la comparó con un hipnótico, zolpidem. Nueve ensayos fueron de calidad adecuada como para contribuir a la evaluación, uno tuvo deficiencias en el diseño y no se pudo utilizar en la evaluación.
Se encontraron informes de eventos adversos fuera del contexto de ensayos aleatorios a través de MEDLINE, "Reactions Weekly" y en la base de datos WHO UMC.

Resultados principales: 

: Ocho de los diez ensayos encontraron que la melatonina, administrada cerca de la hora de dormir en el punto de destino (desde las 10 p.m. hasta la medianoche), disminuyó la desadaptación horaria para vuelos que cruzaron cinco o más zonas horarias. Las dosis diarias de melatonina entre 0,5 mg y 5 mg fueron igual de efectivas, excepto que las personas se durmieron más rápido y durmieron mejor después de 5 mg que de 0,5 mg. Las dosis por encima de 5 mg no parecen ser más efectivas. La relativa inefectividad de 2 mg de melatonina de liberación lenta sugiere que una concentración máxima más alta de melatonina de vida corta es más efectiva. La estimación del número necesario a tratar (NNT) es dos, basado en los dos únicos ensayos que aportaron los datos necesarios. Es probable que el beneficio sea mayor según se crucen más zonas horarias y menor para los vuelos hacia el oeste.

Es importante el momento de la dosis de melatonina. si la misma se toma en el momento equivocado, temprano en el día, es de esperar que provoque somnolencia y retraso en la adaptación a la hora local. La incidencia de otros efectos secundarios es baja. Los informes de casos sugieren que las personas con epilepsia y los pacientes que toman warfarina pueden sufrir daños con la melatonina.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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