Vitamina A para el tratamiento del sarampión en niños

Vitamina A para el tratamiento del sarampión en niños

El sarampión es causado por un virus y una de las posibles complicaciones es la neumonía. El sarampión es una causa principal de muerte en niños de países de bajos ingresos y es particularmente peligroso para los niños con deficiencias de vitamina A. Esta revisión no encontró reducciones significativas en la mortalidad en niños que recibieron vitaminas A. Sin embargo, las megadosis de vitamina A (200 000 unidades internacionales por día durante dos días) redujeron el número de muertes por sarampión en niños hospitalizados menores de dos años. Dos dosis de vitamina A no se consideran muy costosas y es poco probable que produzcan efectos adversos.

Conclusiones de los autores: 

No se encontró una reducción significativa general de la mortalidad con el tratamiento con vitamina A para niños con sarampión. Sin embargo, dos dosis redujeron la mortalidad específica por neumonía y la mortalidad general en los niños menores de dos años de edad. No se encontraron ensayos que comparen directamente una dosis con dos dosis.

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Antecedentes: 

El sarampión es una causa principal de morbilidad y mortalidad infantil. Se sabe que la deficiencia de vitamina A es un factor de riesgo para las infecciones graves por sarampión. La Organización Mundial de la Salud recomienda la administración de una dosis diaria oral de vitamina A durante dos días a niños con sarampión en las zonas donde puedan presentarse deficiencias de vitamina A.

Objetivos: 

Determinar si el tratamiento con vitamina A, después del diagnóstico de sarampión, es beneficioso para prevenir la mortalidad, neumonía y otras complicaciones en niños.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), que contiene el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infection Group), (The Cochrane Library, número 1, 2009), MEDLINE (1966 hasta marzo de 2009) y EMBASE (1980 hasta marzo de 2009).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios en los que se administró vitamina A o placebo junto al tratamiento estándar a niños con sarampión.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron los resultados de forma independiente. Se analizaron los resultados dicotómicos y los resultados se expresaron como cociente de riesgos (CR) y el intervalo de confianza (IC) del 95%. Se realizaron análisis de subgrupos para la dosis, fórmula, edad, hospitalización y mortalidad específica por neumonía. Para los resultados continuos se calcularon las diferencias de medias (DM) con IC del 95%.

Resultados principales: 

Ocho ensayos cumplieron los criterios de inclusión (2574 participantes). No se encontraron reducciones significativas del riesgo de mortalidad en el grupo de vitamina A al agrupar todos los estudios (CR 0,70; IC del 95%: 0,42 a 1,15). Las pruebas sugieren que una sola dosis de vitamina A no se asocia con una disminución en el riesgo de mortalidad.

Sin embargo, dos dosis de vitamina A (200 000 UI en días consecutivos) redujeron la mortalidad en los niños menores de dos años de edad (CR 0,18; IC del 95%: 0,03 a 0,61) y la mortalidad específica por neumonía (CR 0,33; IC del 95%: 0,08 a 0,92). Dos dosis de vitamina A redujeron la incidencia de crup (CR 0,53; IC del 95%: 0,29 a 0,89) pero no la morbilidad por neumonía (CR 0,92; IC del 95%: 0,69 a 1,22), ni la morbilidad por diarrea (CR 0,80; IC del 95%: 0,27 a 2,34).

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