Cafeína para el asma

La cafeína es similar al fármaco teofilina, y las dosis bajas parecen causar alguna mejoría de la función pulmonar; sin embargo, se necesita investigar más al respecto.

En una crisis asmática, las vías respiratorias (los conductos hacia los pulmones) se estrechan debido a espasmos musculares. La cafeína es una metilxantina (como la teofilina, un fármaco para el asma) que puede afectar a los músculos de las vías respiratorias. La cafeína se encuentra presente en el café, el té, los refrescos de cola y el cacao. La revisión de los ensayos halló que incluso las cantidades bajas de cafeína pueden mejorar la función pulmonar hasta cuatro horas, pero no se sabe si se producen mejorías en los síntomas. Puede suceder que se necesiten cantidades tan grandes de cafeína que los efectos adversos del fármaco se conviertan en un problema, por lo que es necesario realizar más investigación al respecto.

Conclusiones de los autores: 

La cafeína parece mejorar moderadamente la función de las vías respiratorias en las personas con asma, por un período de tiempo de hasta cuatro horas. Puede ser necesario que las personas eviten la cafeína al menos cuatro horas antes de las pruebas de función pulmonar.

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Antecedentes: 

La cafeína tiene una variedad de efectos farmacológicos. Está relacionada químicamente con el fármaco teofilina, que se utiliza en el tratamiento del asma. En consecuencia, se ha planteado un interés en su potencial función como tratamiento para el asma. Varios estudios han explorado los efectos de la cafeína en el asma, y ésta es la primera revisión que examina y resume sistemáticamente las pruebas.

Objetivos: 

La cafeína es un broncodilatador débil y también reduce la fatiga de los músculos respiratorios. Se ha sugerido que la cafeína puede reducir los síntomas del asma. El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos de la cafeína en la función pulmonar e identificar si es necesario controlar el consumo de cafeína antes de realizar una prueba de función pulmonar.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group trials register) y listas de referencias de artículos. También se estableció contacto con los autores de los estudios.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios sobre el uso de cafeína oral en comparación con placebo en adultos con asma.

Obtención y análisis de los datos: 

La evaluación de la calidad de los ensayos y la extracción de datos fue realizada en forma independiente por dos revisores.

Resultados principales

Se incluyeron seis ensayos con un total de 55 personas. Todos los estudios tuvieron un diseño cruzado (cross-over) y fueron de alta calidad. En comparación con el placebo, la cafeína parece mejorar la función pulmonar hasta dos horas después de su consumo. El volumen espiratorio forzado en un minuto mostró una pequeña mejoría hasta dos horas después del consumo de cafeína [diferencia de medias estandarizada -0,73; intervalo de confianza del 95%: -1,20 a -0,25]. Las tasas del flujo espiratorio medio también mostraron una pequeña mejoría con la cafeína, que se mantuvo hasta cuatro horas.

Una búsqueda actualizada en agosto de 2003 no identificó estudios adicionales.

Conclusiones de los autores

La cafeína parece mejorar moderadamente la función de las vías respiratorias en las personas con asma, por un período de tiempo de hasta cuatro horas. Puede ser necesario que las personas eviten la cafeína al menos cuatro horas antes de las pruebas de función pulmonar.

Esta revisión debería citarse como:Bara AI, Barley EALa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron seis ensayos con un total de 55 personas. Todos los estudios tuvieron un diseño cruzado (cross-over) y fueron de alta calidad. En comparación con el placebo, la cafeína parece mejorar la función pulmonar hasta dos horas después de su consumo. El volumen espiratorio forzado en un minuto mostró una pequeña mejoría hasta dos horas después del consumo de cafeína [diferencia de medias estandarizada -0,73; intervalo de confianza del 95%: -1,20 a -0,25]. Las tasas del flujo espiratorio medio también mostraron una pequeña mejoría con la cafeína, que se mantuvo hasta cuatro horas.

Una búsqueda actualizada en agosto de 2003 no identificó estudios adicionales.

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