Balneoterapia para la artritis reumatoide

¿CUÁL ES EL BENEFICIO DE LA BALNEOTERAPIA (BAÑARSE EN AGUA TIBIA) PARA TRATAR LA ARTRITIS REUMATOIDE Y CUÁN SEGURA ES?

Para responder a esta pregunta, los científicos analizaron seis estudios. Los estudios evaluaron más de 350 personas que tenían artritis reumatoide. Las personas continuaron tomando sus medicamentos, pero bien se bañaban en agua tibia, se aplicaban emplastos de lodo, hacían ejercicios en el agua o en tierra, o no hacían nada diferente durante dos a cuatro semanas. No todos los estudios fueron de alta calidad, pero esta revisión Cochrane ofreció la mejor evidencia disponible acerca de la balneoterapia actual.

¿Qué es la balneoterapia y cómo puede ayudar a la artritis reumatoide?
La artritis reumatoide es una enfermedad en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propios tejidos sanos. El ataque ocurre, la mayoría de las veces, en las articulaciones de los pies y las manos y causa enrojecimiento, dolor, inflamación y calor periarticular. La balneoterapia, también llamada tratamiento en balnearios, significa bañarse en agua tibia, aproximadamente a 36 grados Celsius, con minerales agregados o en forma natural. Se piensa que la balneoterapia disminuye la acción de la fuerza de gravedad sobre las articulaciones dolorosas y disminuye el dolor, alivia los espasmos musculares y mejora la fuerza y la función muscular.

¿Qué beneficio produce esta terapia?
En la mayoría de los estudios, se preguntó a las personas cómo se sentían tres meses después de las dos a cuatro semanas de tratamiento.

Uno de los estudios de baja calidad encontró que una cantidad mayor de personas había mejorado la rigidez matinal, la velocidad de la marcha y la habilidad para realizar las actividades diarias, con baños salados del mar Muerto o con baños de azufre, en comparación con quienes no habían recibido balneoterapia. Dos de los otros estudios de baja calidad mostraron resultados conflictivos en cuanto a los baños de sal del mar Muerto o los baños de azufre, mientras que un estudio de más alta calidad encontró que los baños con dioxina carbono- radón disminuyeron el dolor.

Un estudio de baja calidad encontró que una cantidad mayor de personas había mejorado la rigidez matinal, la velocidad de la marcha y la habilidad para funcionar con baños de azufre en comparación con los emplastos de lodo o sin balneoterapia. Un estudio de alta calidad encontró que una cantidad mayor de personas había mejorado la rigidez matinal, el dolor y el estado general, con baños de agua corriente en comparación con los ejercicios en tierra o en agua o relajación.

¿Qué seguridad tiene esta terapia?
Los estudios no evaluaron los efectos secundarios o la seguridad de la balneoterapia.

¿Cuál es el resultado final?
Hay evidencia de nivel "plata" de que la balneoterapia o tomar baños de agua tibia puede mejorar los síntomas de la artritis reumatoide. Pero la mayoría de estudios son de mala calidad , por tanto, no se puede concluir que la balneoterapia funciona. No está claro si el efecto de la balneoterapia depende de la temperatura del agua y de agregar minerales al agua.

También es importante considerar que el cambio del entorno, el "paisaje del balneario", la disminución de la actividad, la compañía de otras personas con artritis reumatoide y la relajación mientras están en la balneoterapia, pueden ser la razón de la mejoría de los síntomas sin que se deba al "agua".

Conclusiones de los autores: 

No se pueden pasar por alto los resultados positivos que se informaron en la mayoría de los ensayos. Sin embargo, las pruebas son insuficientes por la mala calidad metodológica, la ausencia de un análisis estadístico adecuado y la ausencia de las medidas de resultado más esenciales en el paciente (dolor, auto evaluación de la función, calidad de vida). Por lo tanto, los "hallazgos positivos" que se destacan deben ser considerados con precaución. En este momento no puede ofrecerse una respuesta acerca de la efectividad aparente de la balneoterapia debido a los defectos metodológicos. Es necesario realizar un ensayo clínico grande, metodológicamente seguro.

Leer el resumen completo...
Antecedentes: 

La balneoterapia (tratamiento en balnearios de aguas termales) para los pacientes con artritis es una de las formas más antiguas de terapia. Uno de los objetivos de la balneoterapia es aliviar el dolor, mejorar el movimiento de las articulaciones, y por tanto, aliviar el sufrimiento de las personas y hacer que se sientan bien.

Objetivos: 

Realizar una revisión sistemática sobre la efectividad de la balneoterapia para la artritis reumatoide.

Estrategia de búsqueda: 

Se encontraron los estudios por cribaje (screening) con la aplicación de la estrategia de búsqueda Cochrane en:
1) La base de datos MEDLINE CD-ROM de 1966 hasta junio de 2002 y 2) las bases de datos del Ámbito Cochrane 'Rehabilitación y Terapias Relacionadas' (Rehabilitation and Related Therapies' Field), la base de datos Pedro hasta junio de 2002. También, 3) se verificaron las listas de referencias y 4) se estableció contacto con los autores para recuperar los estudios elegibles.

Fecha más reciente de la búsqueda en la literatura: Junio, 2002

Criterios de selección: 

Los estudios eran elegibles si se trataba de ensayos controlados aleatorios (ECA) que compararan la balneoterapia con cualquier otra intervención o con ninguna intervención.
Todos los participantes incluidos sufrían de artritis reumatoide definitiva o clásica (AR) según la definición de American Rheumatism Association Criteria (ARA) o según los criterios de Steinbrocker. Entre las medidas de resultado principales tenía que estar al menos una de los resultados del conjunto central de puntos finales de ensayos clínicos sobre AR de la WHO/ILAR.

Obtención y análisis de los datos: 

Para evaluar los componentes de la calidad metodológica se usó la lista Delphi. Dos revisores realizaron la evaluación de la calidad y obtuvieron los datos de los estudios. Los desacuerdos se resolvieron mediante consenso.

Resultados principales

Se incluyeron en esta revisión seis ensayos, con 355 personas. La mayoría de los ensayos informó resultados positivos (la mejoría absoluta en los resultados medidos osciló de 0% a 44%), pero en alguna medida tenían defectos metodológicos. Dos ensayos informaron la 'calidad de vida' como resultado. Ninguno de los ensayos realizó un análisis del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis) y solamente dos realizaron una comparación de efectos entre los grupos. No se agruparon los datos; por la heterogeneidad de los estudios, la multiplicidad de las medidas de resultado y porque la presentación de los datos globales fue demasiado escasa.

Conclusiones de los autores

No se pueden pasar por alto los resultados positivos que se informaron en la mayoría de los ensayos. Sin embargo, las pruebas son insuficientes por la mala calidad metodológica, la ausencia de un análisis estadístico adecuado y la ausencia de las medidas de resultado más esenciales en el paciente (dolor, auto evaluación de la función, calidad de vida). Por lo tanto, los "hallazgos positivos" que se destacan deben ser considerados con precaución. En este momento no puede ofrecerse una respuesta acerca de la efectividad aparente de la balneoterapia debido a los defectos metodológicos. Es necesario realizar un ensayo clínico grande, metodológicamente seguro.

Esta revisión debería citarse como:Verhagen AP, Bierma-Zeinstra SMA, Cardoso JR, de Bie RA, Boers M, de Vet HCWLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron en esta revisión seis ensayos, con 355 personas. La mayoría de los ensayos informó resultados positivos (la mejoría absoluta en los resultados medidos osciló de 0% a 44%), pero en alguna medida tenían defectos metodológicos. Dos ensayos informaron la 'calidad de vida' como resultado. Ninguno de los ensayos realizó un análisis del tipo intención de tratar (intention-to-treat analysis) y solamente dos realizaron una comparación de efectos entre los grupos. No se agruparon los datos; por la heterogeneidad de los estudios, la multiplicidad de las medidas de resultado y porque la presentación de los datos globales fue demasiado escasa.

Tools
Information
Compartir/Guardar