Cirugía o embolización para el varicocele en hombres subfértiles

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El varicocele es una dilatación (aumento de volumen) de las venas a lo largo del cordón espermático (el cordón que suspende el testículo) en el escroto. La dilatación ocurre cuando las válvulas dentro de las venas a lo largo del cordón espermático fallan y permiten el flujo sanguíneo retrógrado, lo cual causa reserva de sangre. Aún no se han explicado los mecanismos por los que el varicocele puede afectar la fertilidad, así como tampoco los mecanismos por los que el tratamiento quirúrgico del varicocele puede restaurar la fertilidad. Esta revisión analizó diez estudios (894 participantes) y encontró pruebas (el odds ratio combinado fue de 1,47 [IC del 95%: 1,05 a 2,05]) para sugerir un aumento de las tasas de embarazo después del tratamiento del varicocele en comparación con ningún tratamiento en las parejas subfértiles, en las cuales, aparte de la calidad deficiente del esperma, el varicocele en el hombre fue el único hallazgo anormal. Estos datos significan que 17 hombres necesitarían ser tratados para lograr un embarazo adicional. Sin embargo, los hallazgos no fueron concluyentes debido a que la calidad de las pruebas disponibles fue muy baja y se necesita más investigación con la tasa de nacidos vivos o de embarazo como el resultado primario.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas que indican que el tratamiento del varicocele en los hombres de parejas con subfertilidad no explicada puede mejorar las posibilidades de embarazo en la pareja. Sin embargo, los hallazgos no son concluyentes debido a que la calidad de las pruebas disponibles es muy baja y se necesita más investigación con la tasa de nacidos vivos o de embarazo como el resultado primario.

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Antecedentes: 

Un varicocele es una red de vasos sanguíneos distendidos en el escroto, generalmente del lado izquierdo, debido a la dilatación de la vena espermática. Aunque el concepto de que el varicocele causa subfertilidad masculina existe desde hace más de 50 años, los mecanismos por los que el varicocele afecta la fertilidad todavía no se han explicado de forma satisfactoria. Tampoco hay pruebas suficientes para explicar los mecanismos por los que la varicocelectomía restauraría la fertilidad. Además, se ha cuestionado si existe una relación causal entre la distensión del plexo pampiniforme (una red de muchas venas pequeñas que se encuentran en el cordón espermático de los hombres) y la deficiencia de fertilidad.

Objetivos: 

Evaluar el efecto del tratamiento del varicocele sobre la tasa de nacidos vivos y de embarazo en parejas subfértiles en las que el hombre tiene varicocele.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Trastornos Menstruales y Subfertilidad (Cochrane Menstrual Disorders and Subfertility Group, 12 septiembre 2003 hasta enero 2012), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) en The Cochrane Library (número 1, 2012), MEDLINE (enero 1966 hasta enero 2012), EMBASE (enero 1985 hasta enero 2012), PsycINFO (hasta semana 1, 2012) y listas de referencias de artículos. Además se realizaron búsquedas manuales en revistas especializadas en el tema desde su primer número hasta 2012. También se examinaron referencias cruzadas, referencias de artículos de revisión y se estableció contacto con investigadores en el tema.

Criterios de selección: 

Los ensayos controlados aleatorios (ECA) se incluyeron cuando fueron relevantes para la pregunta clínica planteada; cuando informaron las tasas de embarazo o las tasas de nacidos vivos como una medida de resultado y cuando informaron los datos de los grupos tratados (ligadura quirúrgica o embolización radiológica de la vena espermática interna) en comparación con los grupos sin tratar o de placebo. Dos autores revisaron de forma independiente los ensayos potencialmente relevantes. Cualquier diferencia de opinión se resolvió por consenso (no hubo ninguna en esta revisión).

Obtención y análisis de los datos: 

Diez estudios cumplieron los criterios de inclusión de la revisión. De un estudio sólo había los datos de un resumen publicado. Los diez estudios sólo incluían a hombres de parejas con problemas de subfertilidad; uno excluyó a los hombres con recuentos de espermatozoides menores que 5 000 000 por ml y uno excluyó a los hombres con recuentos de espermatozoides menores que 2 000 000 por ml, con o sin motilidad progresiva menor que el 10%. Dos ensayos relacionados con el varicocele clínico incluyeron a algunos hombres con análisis de semen normal. Tres estudios sólo consideraron específicamente a los hombres con varicocele subclínico. Se excluyeron del metanálisis los ensayos que realizaron comparaciones diferentes a las especificadas anteriormente.

Resultados principales: 

El metanálisis incluyó 894 hombres. Ningún estudio informó nacidos vivos. El odds ratio (OR) combinado de efectos fijos de los diez estudios para el resultado del embarazo fue de 1,47 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,05 a 2,05; pruebas de muy baja calidad), a favor de la intervención. El número necesario a tratar para un resultado beneficioso adicional fue de 17; lo cual sugiere un beneficio del tratamiento del varicocele sobre la conducta expectante para la tasa de embarazo en parejas subfértiles en las que el varicocele en el hombre fue el único hallazgo anormal. Los estudios excluidos que incluían a hombres con análisis de semen normal y varicocele subclínico, algunos de los cuales tuvieron las mejorías en el análisis de semen como el resultado primario en lugar de la tasa de nacidos vivos o de embarazo, fueron incluidos en un análisis de subgrupos planificado. El resultado del análisis de subgrupos (cinco estudios) también favoreció el tratamiento, con un OR combinado de 2,39 (IC del 95%: 1,56 a 3,66). El número necesario a tratar para un resultado perjudicial adicional fue de 7. Las pruebas fueron indicativas en lugar de concluyentes, debido a que el análisis principal estuvo sujeto a una heterogeneidad estadística bastante alta (I2 = 67%) y los hallazgos ya no fueron significativos al usar un modelo de efectos aleatorios o cuando el análisis se restringió a estudios de calidad más alta.

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