Hierba de San Juan para la depresión mayor

La depresión se caracteriza por un estado de ánimo deprimido y la pérdida de interés o placer en casi todas las actividades, y muchos otros síntomas durante períodos de más de dos semanas. Los extractos de la hierba de San Juan (nombre botánico Hypericum perforatum L.) son prescritos de forma generalizada para el tratamiento de la depresión.

Se han examinado 29 estudios en 5489 pacientes con depresión que comparaban el tratamiento con extractos de la hierba de San Juan durante cuatro a 12 semanas con el tratamiento con placebo o antidepresivos estándar. Los estudios provenían de diversos países, probaban diferentes extractos de la hierba de San Juan, e incluían principalmente a pacientes que padecían síntomas leves a moderadamente graves. En general, los extractos de la hierba de San Juan probados en los ensayos fueron superiores al placebo, igualmente efectivos que los antidepresivos estándar, y presentaron menos efectos secundarios que los antidepresivos estándar. Sin embargo, los resultados fueron más favorables a los extractos de la hierba de San Juan en los estudios provenientes de países de habla alemana donde estos productos tienen una larga tradición y suelen ser prescritos por los médicos, mientras en los estudios de otros países los extractos de la hierba de San Juan parecieron menos efectivos. Estas diferencias podrían ser atribuidas a la inclusión de pacientes con tipos de depresión levemente diferentes, pero no puede descartarse que algunos estudios más pequeños provenientes de países de habla alemana presentaron fallas e informaron resultados demasiado optimistas

Los pacientes que padecen síntomas depresivos y desean utilizar un producto de la hierba de San Juan deberían consultar a un profesional de la salud. El uso de un extracto de la hierba de San Juan quizá esté justificado, pero deben tenerse en cuenta algunos aspectos importantes: los productos de la hierba de San Juan disponibles en el mercado varían en gran medida. Los resultados de esta revisión se aplican sólo a las preparaciones analizadas en los estudios incluidos, y posiblemente a los extractos con características similares. Los efectos secundarios de los extractos de la hierba de San Juan son generalmente menores y poco frecuentes. Sin embargo, los efectos de otros fármacos podrían estar significativamente comprometidos.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas disponibles indican que los extractos de hypericum probados en los ensayos incluidos a) son superiores al placebo en pacientes con depresión mayor; b) son igualmente efectivos que los antidepresivos estándar; c) y presentan menos efectos secundarios que los antidepresivos estándar. La asociación del país de origen y la precisión con los tamaños del efecto complica la interpretación.

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Antecedentes: 

En algunos países, los extractos de la planta Hypericum perforatum L. (popularmente denominada hierba de San Juan) son ampliamente utilizados para tratar a los pacientes con síntomas depresivos.

Objetivos: 

Investigar si los extractos de hypericum son más efectivos que el placebo y tan efectivos como los antidepresivos estándar en el tratamiento de la depresión mayor; y si presentan menos efectos adversos que los fármacos antidepresivos estándar.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas de ensayos en bases de datos electrónicas, mediante la verificación de las bibliografías de los artículos pertinentes, y el contacto con los fabricantes e investigadores.

Criterios de selección: 

Los ensayos fueron incluidos si: (1) eran aleatorios y doble ciego; (2) incluían pacientes con depresión mayor; (3) comparaban extractos de la hierba de San Juan con placebo o antidepresivos estándar; (4) incluían resultados clínicos que evaluaban síntomas depresivos.

Obtención y análisis de los datos: 

Al menos dos revisores independientes extrajeron información de los informes de estudios. La principal medida de resultado para evaluar la efectividad fue el cociente de la tasa de los pacientes que respondieron al tratamiento (el riesgo relativo de presentar una respuesta al tratamiento). La principal medida de resultado para los efectos adversos fue el número de pacientes que abandonaron debido a los efectos adversos.

Resultados principales

Un total de 29 ensayos (5489 pacientes) que incluían 18 comparaciones con placebo y 17 comparaciones con antidepresivos estándar sintéticos cumplieron con los criterios de inclusión. Los resultados de los ensayos controlados con placebo mostraron una notable heterogeneidad. En nueve ensayos más amplios, el cociente de la tasa de respuesta combinada (RR, por sus siglas en inglés) para los extractos de hypericum, en comparación con el placebo, fue de 1,28 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,10 a 1,49) y en nueve ensayos más pequeños fue de 1,87 (IC del 95%: 1,22 a 2,87). Los resultados de los ensayos que comparaban los extractos de hypericum y los antidepresivos estándar fueron estadísticamente homogéneos. En comparación con los antidepresivos tri- o tetracíclicos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), respectivamente, los RR fueron de 1,02 (IC del 95%: 0,90 a 1,15; cinco ensayos) y 1,00 (IC del 95%: 0,90 a 1,11; 12 ensayos). Tanto en los ensayos controlados con placebo como en las comparaciones con antidepresivos estándar, los ensayos provenientes de países de habla alemana informaron resultados más favorables al hypericum. Los pacientes que recibieron extractos de hypericum abandonaron los ensayos debido a efectos adversos con menor frecuencia que aquellos que recibieron antidepresivos antiguos (odds ratio [OR] = 0,24; IC del 95%: 0,13 a 0,46) o ISRS (OR = 0,53; IC del 95%: 0,34 a 0,83).

Conclusiones de los autores

Las pruebas disponibles indican que los extractos de hypericum probados en los ensayos incluidos a) son superiores al placebo en pacientes con depresión mayor; b) son igualmente efectivos que los antidepresivos estándar; c) y presentan menos efectos secundarios que los antidepresivos estándar. La asociación del país de origen y la precisión con los tamaños del efecto complica la interpretación.

Esta revisión debería citarse como:Linde Klaus, Berner Michael M, Kriston LeventeLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Un total de 29 ensayos (5489 pacientes) que incluían 18 comparaciones con placebo y 17 comparaciones con antidepresivos estándar sintéticos cumplieron con los criterios de inclusión. Los resultados de los ensayos controlados con placebo mostraron una notable heterogeneidad. En nueve ensayos más amplios, el cociente de la tasa de respuesta combinada (RR, por sus siglas en inglés) para los extractos de hypericum, en comparación con el placebo, fue de 1,28 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,10 a 1,49) y en nueve ensayos más pequeños fue de 1,87 (IC del 95%: 1,22 a 2,87). Los resultados de los ensayos que comparaban los extractos de hypericum y los antidepresivos estándar fueron estadísticamente homogéneos. En comparación con los antidepresivos tri- o tetracíclicos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), respectivamente, los RR fueron de 1,02 (IC del 95%: 0,90 a 1,15; cinco ensayos) y 1,00 (IC del 95%: 0,90 a 1,11; 12 ensayos). Tanto en los ensayos controlados con placebo como en las comparaciones con antidepresivos estándar, los ensayos provenientes de países de habla alemana informaron resultados más favorables al hypericum. Los pacientes que recibieron extractos de hypericum abandonaron los ensayos debido a efectos adversos con menor frecuencia que aquellos que recibieron antidepresivos antiguos (odds ratio [OR] = 0,24; IC del 95%: 0,13 a 0,46) o ISRS (OR = 0,53; IC del 95%: 0,34 a 0,83).

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