Tratamiento para la enfermedad causada por larvas de Taenia solium en el cerebro

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Tratamiento para la enfermedad causada por larvas de Taenia solium en el cerebro

Si las personas ingieren huevos de las larvas de Taenia solium, estos huevos pueden migrar de los intestinos y alojarse en diferentes tejidos del organismo y formar quistes. Cuando estos quistes se forman en el cerebro, la afección se denomina neurocisticercosis. Algunas personas posiblemente no presenten síntomas, pero otras pueden tener crisis convulsivas, cefaleas o, con menos frecuencia, confusión, pérdida del equilibrio o edema cerebral. Con aún menos frecuencia, esta afección puede provocar la muerte.

Esta enfermedad es frecuente principalmente en lugares donde las personas viven en contacto estrecho con cerdos y donde las condiciones higiénicas son deficientes. Afecta a alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo, y en algunas áreas es la principal causa de epilepsia de aparición en la edad adulta.

El número, el tamaño y la ubicación de los quistes ayudan a determinar cuál es el tratamiento adecuado para la neurocisticercosis, al igual que los síntomas; p.ej., la administración de antiepilépticos para las personas con crisis convulsivas. Dos fármacos, el praziquantel y el albendazol, pueden usarse específicamente en la neurocisticercosis para eliminar el parásito; estos fármacos se conocen como antihelmínticos. Algunos quistes, denominados lesiones no viables, en general se degeneran y desaparecen espontáneamente; muchos expertos recomiendan no administrar tratamiento para este tipo de quiste. Sin embargo, el tratamiento de las lesiones viables (es decir las lesiones que pueden o no desaparecer espontáneamente) con estos fármacos puede ayudar a eliminar el parásito, aunque el tratamiento sigue siendo polémico debido a los efectos secundarios potenciales y al hecho de que el parásito puede morir sin la necesidad de tratamiento.

En esta revisión de 21 ensayos controlados aleatorios pertinentes, la mayoría de los estudios evaluó los efectos del albendazol. En cuanto a los pacientes con lesiones viables, sólo se dispone de pruebas para los pacientes adultos; éstas sugieren que el albendazol puede reducir el número de lesiones. En cuanto a los pacientes con lesiones no viables, sólo se dispone de pruebas para niños; éstas sugieren que la recurrencia de crisis convulsivas fue inferior con el albendazol, un hallazgo que se opone a las opiniones de algunos expertos. No hay pruebas suficientes disponibles para evaluar el praziquantel.

Conclusiones de los autores: 

En los pacientes con lesiones viables, las pruebas de los ensayos de adultos indican que el albendazol puede reducir el número de lesiones. En los ensayos de las lesiones no viables, la recurrencia de crisis convulsivas fue significativamente inferior con el albendazol, un hallazgo contradictorio. Posiblemente los esteroides estén asociados con la cefalea durante el tratamiento, pero se necesitan más investigaciones para evaluar este hallazgo.

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Antecedentes: 

La neurocisticercosis es la infección del cerebro por las larvas de Taenia solium. En las zonas endémicas es una causa frecuente de epilepsia. Los antihelmínticos (albendazol o praziquantel) pueden administrarse para eliminar los parásitos. Sin embargo, existen efectos adversos potenciales, y los parásitos pueden morir sin la necesidad de tratamiento.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de los antihelmínticos para las personas con neurocisticercosis.

Estrategia de búsqueda: 

En mayo 2009, se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), CENTRAL (The Cochrane Library 2008, número 3), MEDLINE, EMBASE, LILACS y mRCT.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que compararon los antihelmínticos con placebo, ningún antihelmíntico, u otro tratamiento con antihelmínticos para las personas con neurocisticercosis.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores seleccionaron los ensayos de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de cada ensayo. Para las variables dicotómicas, se calcularon los cocientes de riesgos (CR) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Se agruparon los datos de los ensayos con intervenciones y medidas de resultado similares.

Resultados principales: 

No hubo ensayos sobre las lesiones viables en niños. Para las lesiones viables en adultos, no se detectaron diferencias para el albendazol en comparación con ningún tratamiento en cuanto a la recurrencia de crisis convulsivas (116 participantes, un ensayo); pero un número inferior de participantes que recibían albendazol presentaron lesiones durante el seguimiento (CR 0,56, IC del 95%: 0,45 a 0,70; 192 participantes, dos ensayos),

Para las lesiones no viables en niños, la recurrencia de crisis convulsivas fue menos frecuente con el albendazol en comparación con ningún tratamiento (CR 0,49, IC del 95%: 0,32 a 0,75; 329 participantes, cuatro ensayos), No se detectaron diferencias en la persistencia de las lesiones en el seguimiento (570 participantes, seis ensayos). No hubo ensayos sobre las lesiones no viables en adultos.

En los ensayos que incluyeron lesiones viables, no viables o combinadas (en niños y adultos), los casos de cefalea fueron más frecuentes con el albendazol solamente (CR 9,49, IC del 95%: 1,40 a 64,45; 106 participantes, dos ensayos), pero no se detectaron diferencias en un ensayo que administró albendazol con corticosteroides (116 participantes, un ensayo).

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